Fragen und Antworten zum Affenpockenvirus (MPXV)

Seit Mai 2022 sind erste Fälle von Affenpocken in Deutschland und weiteren Ländern außerhalb Afrikas bekannt geworden. Anders als in der Vergangenheit sind die aktuell Betroffenen zuvor nicht in west- und zentralafrikanische Länder gereist, in denen das Virus verbreitet ist. Die meisten Erkrankungen verlaufen relativ mild und eine Gefahr für die Gesundheit der breiten Bevölkerung in Deutschland wird nach derzeitigen Erkenntnissen als gering eingeschätzt.

Was sind Affenpocken und wer ist besonders betroffen?

Affenpocken sind eine seltene Viruserkrankung, die durch das Affenpockenvirus Orthopoxvirus simiae (auch Monkeypox virus, MPXV) ausgelöst wird. Der Erreger wurde zuerst bei Affen nachgewiesen, hat seinen Ursprung aber wahrscheinlich bei Hörnchen und Nagetieren. Die Affenpocken treten in der Regel örtlich begrenzt auf, vor allem in Teilen von Afrika. Laut den „Afrikanischen Zentren für Krankheitsbekämpfung und Schutzmaßnahmen“ wurden zuletzt Ausbrüche in der Demokratischen Republik Kongo, Nigeria, Kamerun und der Zentralafrikanischen Republik registriert, welche erfolgreich eingedämmt wurden. Es sind zwei Typen des Virus bekannt: der westafrikanische Typ und der Typ des Kongobeckens („zentralafrikanische Clade“). Die in Europa bekannt gewordenen Fälle gehen nach bisherigen Erkenntnissen auf den weniger gefährlichen westafrikanischen Virustyp zurück.

Affenpocken gelten nicht als sehr ansteckend. Zu den Gruppen, die ein erhöhtes Risiko haben sich zu infizieren, gehören z.B. Angehörige des Gesundheitswesens, Haushaltsmitglieder einer infizierten Person, Menschen mit häufig wechselnden Sexualpartnern und Männer, die Geschlechtsverkehr mit anderen Männern haben. Zu den Komplikationen schwerer Fälle zählen Hautinfektionen, Lungenentzündung, Verwirrtheit und Augeninfektionen, die zu Sehverlust führen können. Im schlimmsten Fall können Erkrankte versterben. Die meisten Menschen erholen sich aber innerhalb von wenigen Wochen. Neugeborene, Kinder, Schwangere, alte Menschen und Menschen mit Immunschwächen können jedoch schwer an den Affenpocken erkranken.

Wie wird das Virus übertragen?

Eine Übertragung vom Tier auf den Menschen ist in Verbreitungsgebieten des Virus durch Kontakt zu oder den Verzehr von infizierten Tieren möglich.

Eine Übertragung von Mensch zu Mensch ist selten und nur bei engem Kontakt mit Körperflüssigkeiten oder über den Kontakt mit den typischen Hautveränderungen (z.B. Bläscheninhalt, Schorf) der Affenpocken-Infizierten möglich. Die Viren gelangen häufig über kleinste Hautverletzungen sowie alle Schleimhäute und möglicherweise auch die Atemwege in den Körper.

Infizierte sind ansteckend, solange sie Symptome haben, d.h. in der Regel zwei bis vier Wochen lang. Menschen, die in engem Kontakt mit einer ansteckenden Person stehen, wie z. B. Sexualpartner und Haushaltsmitglieder, sind daher einem höheren Infektionsrisiko ausgesetzt und können Kontaktpersonen sein. Obwohl die Übertragbarkeit eher beschränkt ist, kann es zu einer begrenzten Ausbreitung kommen.

Die Inkubationszeit, also die Zeit zwischen Infektion und ersten Symptomen, beträgt etwa 5-21 Tage.

Jede Person, die engen körperlichen Kontakt mit einer ansteckenden Person hat, kann sich infizieren. Gesundheitspersonal ist daher einem höheren Risiko ausgesetzt, weil es im Rahmen des Behandlungsprozesses mit den infizierten Stellen in Kontakt kommen kann.

Eine Übertragung ist bereits möglich, wenn noch unspezifische Symptome (wie z. B. Fieber, Kopf- und Gliederschmerzen) vorliegen. Noch vor dem Auftreten der Hautveränderungen kann man sich durch ausgeschiedene Atemwegssekrete infizieren.

Auch über Kleidung, Bettwäsche, Handtücher oder Gegenstände wie Essgeschirr, die mit dem Virus verunreinigt wurden, kann man sich infizieren.

Woran erkenne ich, dass ich mich angesteckt habe?

Erste Symptome sind Fieber, Kopf-, Muskel- und Rückenschmerzen und geschwollene Lymphknoten. Einige Tage nach dem Auftreten von Fieber entwickeln sich Hautveränderungen, welche die Stadien vom Fleck bis zur Pustel durchlaufen und letztlich verkrusten und abfallen. Der Ausschlag konzentriert sich in der Regel auf Gesicht, Handflächen und Fußsohlen. Die Haut- und Schleimhautveränderungen können auch auf dem Mund, den Genitalien und den Augen gefunden werden. Insbesondere bei einigen aktuell (Mai und Juni 2022) gemeldeten Fällen wurde auch von zuerst im Genital- und Anal-Bereich auftretenden Hautveränderungen berichtet.

Die Symptome dauern in der Regel zwischen zwei und vier Wochen an und verschwinden meist auch ohne Behandlung von selbst.

Was mache ich, wenn ich mich angesteckt habe oder Kontakt zu einer infizierten Person hatte?

Infizierte sollten jede Art von engem Kontakt, auch geschützten sexuellen Kontakt, mit anderen Menschen vermeiden, bis der Ausschlag abgeklungen und der letzte Schorf abgefallen ist. Dieser Prozess kann bis zu vier Wochen dauern. Wenn die Betroffenen mit anderen Personen zusammenleben, sollten sie, solange sie den Ausschlag haben, möglichst in einem separaten Zimmer bleiben, idealerweise mit Zugang zu einem eigenen Badezimmer. Bettzeug und Haushaltsgegenstände sollten nicht mit anderen Personen geteilt werden. Das Affenpockenvirus ist in der Lage, über lange Zeiträume (Tage bis Monate) auf Oberflächen oder Stoffen zu überleben.

Wenn innerhalb der Inkubationszeit enger Kontakt mit Infizierten stattfand, sollte das lokale Gesundheitsamt kontaktiert werden (https://tools.rki.de/plztool/). Bei Symptomentwicklung sollte der Kontakt zu anderen Menschen sofort vermieden und der Hausarzt – vorab telefonisch – unter Angabe des Verdachtes auf Kontakt zu Affenpocken kontaktiert werden.

Für Infizierte und für Kontaktpersonen von Infizierten wird seitens des Robert Koch-Instituts (RKI) eine Isolation von mindestens 21 Tagen empfohlen.

Wie erfolgt die Behandlung?

Die Therapie der Infektion ist in erster Linie unterstützend und behandelt die Symptome (z. B. Fieber und Schmerzen). Kürzlich wurde aber in der EU auch ein ursprünglich zur Behandlung von Orthopockenvirus-Infektionen entwickeltes Arzneimittel zur Behandlung der Affenpocken zugelassen (Tecovirimat).

Wie können Infektionen vermieden werden?

Jede Person, die Symptome hat, die auf Affenpocken hindeuten, sollte enge körperliche Kontakte vermeiden, auf Hygiene achten und sich sofort von medizinischem Fachpersonal beraten lassen.

Personen, die mit der infizierten Person im gleichen Haushalt leben, sollten besonders gut auf Hygiene achten und nicht das gleiche Geschirr benutzen sowie den Kontakt mit Bettwäsche, Kleidung und Handtüchern der infizierten Person vermeiden. Ebenfalls kann das Tragen einer Mund-Nasen-Maske die Aufnahme des Virus durch Mund und Nase verhindern. Türklinken und Toilettensitze sollten regelmäßig desinfiziert werden.

Aufgrund der Ähnlichkeit der Viren sind die Impfstoffe, die vor den echten Pocken (Variola) schützen, auch für den Schutz vor einer Erkrankung mit Affenpocken geeignet. Es ist jedoch unwahrscheinlich, dass jüngere Menschen gegen Pocken geimpft wurden. Die Pockenimpfung wurde weltweit eingestellt (in der BRD 1976 und in der DDR 1982), nachdem die Pocken 1980 als erste menschliche Krankheit durch die WHO als ausgerottet erklärt wurden. Wer gegen Pocken geimpft ist und noch einen gewissen Schutz vor einer (schweren) Erkrankung hat, sollte trotzdem vorsichtig sein, um sich und andere zu schützen.

In der EU ist seit 2013 ein Pocken-Impfstoff für Personen ab 18 Jahren zugelassen (Imvanex), der besser verträglich ist als ältere Pockenimpfstoffe. Eine Impfung ist unter Umständen bei bestimmten Kontaktpersonen denkbar. Beratung dazu bieten Hausärztinnen und Hausärzte.

Stand: 08. Juni 2022
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